Dikatakan bahwa musim Major League Baseball tidak dimulai dengan sungguh-sungguh sampai kalender tersebut mencapai Memorial Day, dalam hal ini Yankees memilih lawan yang ideal untuk melawan toe-to-toe.

Houston Astros dan pitching mereka yang luar biasa membuat Yankees jauh dari World Series musim lalu. Pada hari Senin, ketika Astros meraih kemenangan 5-1 di Yankee Stadium, tampaknya tidak ada yang berubah.

Untuk semua pengaruh dalam susunan Yankees – begitu penuh, satu hingga sembilan, yang jika dinyatakan sebagai pemukul liga besar harus disimpan di Kelas AAA, seperti keranjang mainan berkualitas di loteng – itu dapat dinetralisir. Pitching bagus mengalahkan pukulan yang bagus, atau begitulah pepatah. Dan begitulah yang terjadi pada hari Senin.

Justin Verlander mengirimkan permata bebas stres lain untuk memimpin Astros. Seorang homer tiga-lari oleh baseman pertama J. D. Davis dari Yankees starter Domingo German semuanya tetapi membungkus segalanya di inning kedua.

Biasanya, Yankees ini mungkin mengomel pada defisit tiga-lari. Mereka rata-rata hampir enam permainan per game.

Tapi Verlander sudah cukup baik musim ini untuk membuat tiga pertandingan terasa tak dapat diatasi.

“Anda tidak dapat membuat kesalahan saat Anda menghadapi sekaliber pitcher,” kata Jerman melalui seorang penerjemah.

Yankees Offense Membawakan Mati Melawan Justin Verlander

The Yankees memang mengancam di paruh kedua mereka, menempatkan dua pelari naik satu, tetapi veteran Verlander (7-2) membidik. Ia mendapatkan Didi Gregorius yang sedang berjuang – turun ke urutan ketujuh – untuk melaju dengan tenang ke tengah pada fastball 96 mil per jam. Kemudian dia menggunakan kecerdasan veteran dan gerakan berputar yang bagus untuk memilih rookie Gleyber Torres di base kedua untuk mengakhiri ancaman.

“Untuk dapat mencuri out melawan lineup seperti ini, terutama dengan orang-orang di pangkalan di tempat-tempat besar, mereka adalah pengubah permainan,” kata Verlander. “Itu adalah momen besar dalam permainan bagi saya.”

The Yankees tidak akan mendapatkan pelari sampai ketiga sampai rumah solo Greg Bird berjalan di ketujuh. Satu-satunya yang menjalankan Verlander yang menyerah dalam enam dan dua pertiga babak sebenarnya menaikkan rata-rata perolehannya menjadi 1,11, dari 1,08, untuk musim ini.
PILIHAN EDITOR
Justin Peck Membuat Balet Itu Berbicara dengan Kehidupan Sehari-hari Kita
Apa yang Ingin Dilakukan Mueller, dan Apa Artinya
Kisah Ini Sudah Menekan Ryan Reynolds Out

“Dia menggunakan semua lemparannya ketika dia mau dan di mana dia mau,” kata Bird. “Itu membuat hari yang panjang.”

Manajer Yankees Aaron Boone memilih untuk memberikan hari libur kepada Giancarlo Stanton, yang telah berjuang di rumah musim ini. Stanton menyerang empat kali pada hari Minggu, tetapi Boone mengatakan sebelum pertandingan bahwa dia hanya mencoba untuk memberikan istirahat kepada pemain kunci di tengah-tengah peregangan yang sulit.

Penampilan kuat dari Bird, yang menjadi 2 untuk 4 di game ketiganya sejak kembali dari daftar cacat, menunjukkan dia tidak kehilangan stroke kidal yang mulus. Dengan shortstop Gregorius yang mencoba menggali kemerosotan yang berlarut-larut, Yankees bisa menggunakan beberapa pop dari sisi kiri lapangan mereka.

Tapi Astros – serta tempat pertama Boston Red Sox – kemungkinan besar akan tetap menjadi tolak ukur untuk mengukur bagaimana tim Yankees ini mungkin akan kembali lagi pada bulan Oktober, ketika melempar begitu sering diutamakan. Rotasi awal Houston memiliki E.R.A. kolektif hampir setengah berjalan lebih baik daripada tim terbaik kedua dalam bisbol (Washington). Astros menampilkan tiga kartu as yang masing-masing dapat memenangkan Penghargaan Cy Young (Gerrit Cole, Charlie Morton dan Verlander).

Ketika barisannya yang penuh muatan dipadamkan pada hari Senin, Boone berusaha tetap positif.

“Kamu sadar itu akan sulit,” kata Boone. “Tetapi dengan orang-orang kami, Anda juga tahu bahwa jika kami terus mengerjakan sesuatu dan terus menciptakan lalu lintas, kami selalu satu ayunan untuk membuat game dari itu.”

Ayunan kopling itu tidak datang pada hari Senin. Pertanyaannya adalah apakah itu akan tiba ketika Yankee sangat membutuhkannya.

Setiap pitcher memiliki dua bilangan prima: satu fisik, satu mental. Masalahnya adalah mereka jarang cocok. Terlalu sering, kebijaksanaan yang diperoleh dari karier yang panjang tidak dapat diterapkan pada bakat pemuda yang benar-benar dinamis. Biasanya, semakin sering seorang pitcher belajar, semakin sedikit yang harus dia gunakan.

Justin Verlander berusia 35 tahun dalam pelatihan musim semi, dan dia mungkin sudah cukup melakukan untuk mendapatkan tempat di Hall of Fame. Namun ini mungkin yang terbaik yang pernah dia lakukan, karena lengannya masih cukup hidup untuk memanfaatkan pengetahuannya.

“Saya memproses informasi pada tingkat yang jauh lebih tinggi daripada yang pernah saya miliki dalam karir saya,” kata Verlander Senin, setelah menyesakkan Yankees untuk enam dan dua pertiga babak kemenangan 5-1 untuk Houston Astros.

“Dan itu bukan seperti informasi analitik, hanya memproses informasi ketika saya di gundukan – melihat gambaran yang lebih besar, pergi dengan perut saya, melihat semuanya dan mengeksekusi lemparan pada tingkat yang sangat tinggi. Itu bukan hal terbaik yang pernah saya miliki dalam karir saya, tetapi itu adalah lemparan terbaik untuk jangka waktu yang lama yang pernah saya alami. ”

Hal-hal, Verlander mengakui, adalah “cukup dekat” dengan penampilan di musim terbaiknya, dengan Detroit Tigers pada 2011, ketika ia memenangkan Liga Amerika, Cy Young dan Most Valuable Player Awards. Penangkap Brian McCann menjelaskan kepadanya cara Anda mungkin memuji point guard atau quarterback: ia melihat semuanya.

“Ini adalah kesadarannya terhadap setiap situasi,” kata McCann. “Sepertinya dia tiga langkah di depan orang lain.”

Verlander adalah 7-2 dengan rata-rata perolehan 1,11 melalui 12 dimulai, dan lawan memukul 0,153 melawannya. Dia melempar lebih banyak slider daripada biasanya, lebih sedikit changeup, dan sekitar jumlah curveball yang sama. Tapi itu bola cepat marah terkenal – yang tetap benar melalui bagian atas zona untuk pop up yang lemah, bola terbang tidak berbahaya dan tak berdaya, ayunan kosong – masih elit.

“Saya akan mengatakan dia memiliki empat pemain terbaik dalam permainan,” kata rekan setim Charlie Morton. “Dia memiliki ide bagus tentang apa yang ingin Anda lakukan, dan ketika Anda menonton dari samping dan Anda melihat orang-orang berjuang untuk menempatkan bola dalam bermain atau menendang bola, itu seperti pitches sekunder hanya icing pada kue.

Jiwa Justin Verlander Telah Berumur, Tetapi Tidak dengan Bola Cepatnya

“Dia bisa pergi 0-0 fastball, mengangkatnya, dan seorang pria akan mengayunkannya. Dan kemudian seorang pria akan mengotori atau melewatkannya, dan dia 0-2, 1-2. Kemudian Anda pergi ke hal-hal sekunder, dan ketika Anda berpasangan dengan fakta bahwa ia tahu apa yang sedang dilakukannya, akan sangat sulit bagi pemukul untuk melakukan apa pun. ”

Astros berdagang untuk Verlander Agustus lalu setelah setiap tim membiarkannya menghapus keringanan. Tim-tim mundur dari sisa kontrak Verlander – $ 28 juta untuk tahun ini dan tahun depan, dengan opsi vesting $ 22 juta untuk tahun 2020 – tetapi sekarang ini terlihat masuk akal.

Sejak datang ke Astros, Verlander adalah 16-3 dengan 1,36 E.R.A., termasuk postseason, ketika ia menjadi M.V.P. Seri Kejuaraan A.L. melawan Yankees. Astros tidak akan memenangkan gelar Seri Dunia pertama mereka tanpa dia.

“Dia pada dasarnya adalah pitcher yang sempurna sekarang, dengan bagaimana dia menerapkan rencana permainan, mengeksekusi pitchesnya dan menemukan berbagai cara untuk mendapatkan hitters,” kata Manajer AJ Hinch, menambahkan kemudian: “Sulit untuk melampaui harapan ketika Anda Justin Verlander , tetapi setiap lima hari dia terus mengesankan. Saya tahu sekarang mengapa dia melakukannya, hanya melihat dia bekerja dan mengawasinya mempersiapkan. Tapi dia tidak kekurangan yang luar biasa. ”

Verlander mencatat 242⅔ babak pada tahun 2017, sejauh ini yang paling dalam jurusan (termasuk postseason). Sekarang ia telah menjadi salah satu dari hanya dua pitcher A.L. sejak 1900 untuk membuat setidaknya 10 dimulai sebelum Juni dan memungkinkan tidak lebih dari 10 run yang diterima dan 50 hit, menurut Stats Inc. Pedro Martinez pada tahun 2000 adalah yang lainnya.

Sebagian besar pekerjaan Verlander pada tahun 2017 datang bersama Macan, tim yang menyusunnya dari Old Dominion pada tahun 2004. Selain Verlander telah sesuai dengan Astros, menyerap data canggih dan analisis video mereka, mereka tidak mengubahnya.

“Selama dua bulan sebelum saya berdagang, semuanya berjalan dengan baik,” kata Verlander. “Orang-orang ini menangkapnya pada waktu yang tepat.”

Verlander telah melanjutkan posisinya di antara yang hebat, tetapi satu-satunya alasan dia pernah pergi adalah cedera. Dia membutuhkan operasi inti-otot pada Januari 2014, dan bernada melalui rasa sakit dan mengalami tiga musim yang relatif biasa-biasa saja.

Akhirnya sehat sepanjang musim pada tahun 2016, Verlander hampir memenangkan A.L. Cy Young Award, kalah dari Rick Porcello dari Boston meskipun memiliki suara pertama. Sekarang, tampaknya, satu-satunya pitcher yang bisa menolaknya adalah rekan setim Morton dan Gerrit Cole, yang menempati peringkat kedua dan ketiga baginya di antara pemimpin A.L. di E.R.A.

“Kelihatannya, rasanya, baunya seperti tahun khusus,” kata Houston kidal kiri Keuchel, pemenang A.L. Cy Young pada tahun 2015.

“Saya berharap dia melakukannya,” Keuchel melanjutkan. “Dia layak mendapatkannya; dia pantas mendapatkannya dua tahun lalu. Tetapi ada juga dua atau tiga orang lain di sini yang bisa berkompetisi. ”

Verlander telah menyelamatkan yang terbaik untuk Yankees. Dalam empat laga terakhirnya melawan mereka, termasuk musim gugur yang lalu, ia telah mengizinkan dua perolehan dalam 30 babak. Ketika para penggemar mencemoohinya Senin ketika dia meninggalkan lapangan di inning ketujuh, Verlander menepuk topinya.

“Penggemar Yankees bersenang-senang dengan saya, jadi saya harus sedikit bersenang-senang,” katanya. “Anda tidak dapat menganggap diri Anda terlalu serius. Saya cukup serius sebelum pertandingan dan cukup fokus, tetapi di sini di Yankee Stadium, itu adalah istilah dari rasa sayang.”