Ketika Shohei Ohtani mengeluarkan undangan ke semua klub liga utama pada bulan November untuk membuat pitch untuk jasanya, ada satu klub yang tampaknya diposisikan paling baik untuk mengontraknya: the Yankees.

Yankees telah melacaknya sejak dia di sekolah menengah, dan mereka mengisyaratkan minat mereka pada Agustus lalu dengan mengirimkan kontingen ke Jepang yang termasuk General Manager Brian Cashman. Dan dengan bukaan di pemukul yang ditunjuk dan dalam rotasi pitching mereka, mereka dilengkapi untuk mengakomodasi keinginan Ohtani untuk pitch dan hit.

The Yankees bisa menunjukkan track record yang panjang – sebagian besar baik – mengintegrasikan pemain Jepang ke dalam organisasi mereka, termasuk bintang seperti Hideki Matsui dan Masahiro Tanaka. Mereka juga dapat menawarkan Ohtani, 23, kesempatan untuk bergabung dengan tim muda yang penuh dengan bakat, pesaing Seri Dunia, tanpa beban membawa tim sendiri.

Dan sementara Yankees memilih untuk tidak membuat terlalu banyak koneksi, mereka juga memiliki sesuatu yang tidak dilakukan orang lain: kartu Babe Ruth.

Ketika Ohtani menolak tawaran dari Los Angeles Dodgers keluar dari sekolah menengah dan memilih untuk tetap di Jepang dengan Nippon-Ham Fighters, itu dengan jaminan bahwa tim akan membantunya mengembangkan sebagai pitcher dan pemukul. Gol Ohtani adalah gol yang luhur: menjadi pemain pertama di Baseball Hall of Fame karena Ruth.

Jadi ketika dia siap untuk melakukan lompatan ke Amerika Serikat, apa tempat yang lebih baik untuk membuat jejaknya daripada di Rumah Bersebelahan dengan Yang Dibangun Ruth?

Namun dalam proposal mereka, Yankees hanya menyertakan gambar singkat Ruth di antara klip video mereka, yang menampilkan subtitle bahasa Jepang. Presentasi mengenai tema yang akrab: silsilah kejuaraan franchise, komitmen keluarga Steinbrenner untuk menang dan semua yang ditawarkan New York. Ada rencana terperinci tentang bagaimana Yankees akan mengelola peran Ohtani, pengantar pelatihan dan staf pembinaan, dan laporan kepanduan dalam bahasa Jepang.

Shohei Ohtani Bermain Sempurna. Tidak untuk di New York

Tetapi Yankees tidak pernah harus mengajukan kasus mereka sendiri.

Setelah semua tapi dua dari 30 klub mengajukan proposal yang menguraikan filosofi pelatihan mereka, rencana imersi budaya, karakteristik pasar dan ide-ide untuk bagaimana menggunakan dan mengembangkan Ohtani, bidang pelamar diredupkan menjadi delapan tim – tidak ada di Pantai Timur.

Setelah pertemuan tatap muka dengan klub-klub itu, Ohtani memilih Los Angeles Angels.

Ketika Ohtani mengunjungi Yankee Stadium untuk pertama kalinya pada hari Jumat, dia telah membenarkan hype yang besar, memasang persentase 0,991 on-base-plus-slugging – beberapa ticks lebih baik daripada Aaron Judge – dengan enam home run, sementara juga akan 4- 1 dengan rata-rata perolehan 3,35 dalam tujuh dimulai, datang ke pertandingan hari Jumat. O.P.S. Ohtani dan kecepatan keluar sebagai pemukul dan rata-rata pukulannya sebagai pitcher setiap peringkat di antara 20 teratas dalam bisbol.

PILIHAN EDITOR
Tempat-tempat di AS. Tempat Bencana Menyerang Lagi dan Lagi
American Indian Mascots Live On di Eropa
Darah Akan Bercerita, Bagian I: Siapa yang Membunuh Mickey Bryan?

Desas-desus seputar kedatangannya di Bronx mungkin telah dibasahi pada hari Kamis dengan pengumuman Angels Manager Mike Scioscia bahwa Ohtani akan kehilangan jadwal yang dijadwalkan pada hari Minggu – melawan Tanaka – untuk mengelola giliran. Namun, penggemar Yankees mendapat kesempatan untuk melihat apa yang mungkin berada di piring dengan Ohtani yang memukul tangan kiri.

Dia menghancurkan beberapa pitching batting-practice jauh ke dalam kursi outfield, termasuk yang mendarat di alun-alun di atas restoran di tengah lapangan dan yang lain yang memantul dan memantul peringatan ke George Steinbrenner di atas bangku-bangku kanan lapangan.

Ohtani tidak memiliki kinerja yang berpengaruh dalam kemenangan 2-1 Yankees ‘sebagai Yankees baseman kedua Gleyber Torres, yang memukul homer solo go-ahead di inning ketujuh, dan kanan fielder Hakim, yang membuang dua pelari, termasuk Kole Calhoun di piring.

Ohtani tidak bisa memukul tiga at-kelelawar dengan berjalan-jalan, tetapi ia meninggalkan kerumunan kapasitas menahan napas di inning kedelapan, ketika ia berjejer fastball 100 mil per jam dari Aroldis Chapman yang lebih dekat hanya dari sisi kiri lapangan tiang busuk. Dia membentak dengan kuat di pitch berikutnya.

“Bidang ini memiliki banyak sejarah,” kata Ohtani sesudah itu melalui seorang penerjemah. “Siapa pun yang bermain bisbol ingin bermain di sini suatu hari dan itu menarik bagi saya. Dan suasananya sangat bagus tapi sayangnya kami mendapat kerugian. ”

Penggemar Yankee melakukan mandi Ohtani dengan boos acuh tak acuh setiap kali dia datang ke piring, meskipun itu pasti sulit untuk mengumpulkan perasaan sakit setelah Yankees mengeksekusi Rencana B: perdagangan untuk pemain Liga Nasional yang paling berharga, Giancarlo Stanton.

“Saya tidak akan berada di sini jika dia datang,” kata Stanton.

Yankees Manager Aaron Boone, yang secara bergurau meminta maaf ketika Ohtani menyeberangi Yankees dari daftar dua hari setelah Boone dipekerjakan, mengatakan dia tidak pernah berpikir banyak tentang bagaimana Ohtani mungkin cocok dengan timnya.

“Ada banyak hal yang berperan dalam seseorang yang membuat keputusan karier dan kehidupan yang sangat penting,” kata Boone pada hari Rabu. “Jika saya belum pernah menggunakan sepatunya, bagaimana saya bisa mulai berempati dengan apa pun yang menjadi keputusannya, belum lagi seorang pria dari Jepang yang bahkan bukan dari budaya yang sama? Saya tidak turun jalan itu sama sekali. ”

The Yankees mengintip di Ohtani pada bulan April ketika mereka mengunjungi Anaheim. Ohtani belted home run off Luis Severino di pertama at-kelelawar, tetapi pergi setelah tweaking pergelangan kakinya sambil berlari bola tanah pada waktu berikutnya. Dia tidak memainkan sisa dari seri.

Apa yang juga diamati oleh Yankees adalah tentara kecil wartawan Jepang – sekitar dua lusin pada waktu itu – yang mengikuti setiap gerakan Ohtani. Itu bahkan lebih besar pada hari Jumat, ketika puluhan fotografer berkemah di samping ruang tunggu pengunjung yang menunggu Ohtani muncul dari klub untuk latihan memukul.

Itu membuat lebih mudah untuk memahami mengapa Ohtani, yang tinggal di asrama selama karir profesionalnya di Jepang, memilih untuk memulai karir liga utamanya di salah satu pasar bisbol yang mengantuk.

“Bayangkan itu di New York,” kata Severino. “Saya tidak dapat melihat diri saya datang langsung dari negara saya dan pergi ke New York dengan semua media itu, semua tekanan itu. Itu akan sulit. Dia adalah hal terbesar sejak Babe Ruth. ”

Jika pemain Jepang yang tiba di Amerika Serikat sering terlihat seolah-olah mereka telah dikembangkan dengan pemotong kue yang sama – mekanik dan pemisah drop-dan-drive yang sama untuk pitcher, ayunan dalam-luar yang sama, swing kiri yang dilakukan Ichiro Suzuki dipopulerkan untuk batter – mereka semua memiliki alasan sendiri untuk memilih tempat mendarat.

Bagi Tanaka, itu adalah cinta – dan uang ($ 155 juta selama tujuh tahun) – Yankees menghujani dirinya. Tapi dia juga tertarik pada sejarah mereka.

“Saya tidak pernah bermain di tim di mana ada tradisi yang kaya,” katanya melalui seorang penerjemah. “Saya ingin bermain di lingkungan seperti itu.”

Menariknya, jika Ohtani – yang lebih suka lingkungan yang lebih tenang di Pantai Barat dan bermitra dengan Mike Trout – telah memilih Yankees, itu mungkin telah bekerja dengan sangat baik. Itu sebagian karena betapa mulusnya Hakim telah menemukan pijakannya.

“Mereka sangat mirip,” kata Chris Martin, pelempar bantuan dengan Texas Rangers, yang telah menjadi rekan setimnya. Martin menghabiskan sebagian musim 2015 bersama Hakim di Kelas AAA Scranton / Wilkes-Barre, dan ia menghabiskan dua musim terakhir sebagai rekan setim di Ohtani di Jepang.

“Hakim sangat cocok untuk Yankees: Dia orang yang sangat percaya diri tanpa ego,” tambah Martin. “Ohtani memiliki sikap yang sama. Tidak ada yang benar-benar sampai kepadanya. ”

Martin mengakui bahwa di pasar media seukuran New York, itu mungkin menjadi “sedikit berbulu” jika Ohtani telah bersama Yankees di pelatihan musim semi, ketika perjuangannya menyebabkan beberapa orang menyarankan dia harus memulai musim di bawah umur. Tapi dia pikir Ohtani sudah siap untuk menemukan tempatnya di klub liga utama.

“Ohtani itu sempurna,” kata Martin. “Dia bisa menerima lelucon. Dia bisa bermain-main. Dia tidak peka. Banyak dari mereka, kepribadian mereka sedikit lebih serius. Dengan dia, dia selalu berusaha bersenang-senang, terutama dengan orang-orang asing di Jepang. ”

Dia melanjutkan: “Kadang-kadang di sana, mereka memperlakukan Anda seperti Anda akan pergi karena tidak banyak orang asing yang tinggal lama. Jadi mereka tidak ingin dekat dengan Anda karena mereka tahu Anda akan pergi. Tapi dia tahu dia akan datang ke sini, jadi dia ingin melihat bagaimana keadaan kita dan bagaimana keadaannya. ”

Tanda kapasitas Ohtani untuk menangani pengalaman baseball Amerika datang bulan lalu ketika pitcher San Francisco Giants Jeff Samardzija menembakkan fastball sepanjang 94 mil per jam di bawah dagu Ohtani, mengirimnya berputar keluar dari kotak adonan.

Pelempar Jepang enggan membuang jauh – terutama untuk membuat pemukul tidak nyaman – karena takut cedera. Khususnya bagi seorang pemain perawakan Ohtani, yang kelelawar dengan lengan melangkahkannya (meskipun dipeluk) diekspos.

Pitch ini, kemudian, adalah kartu selamat datang-to-the-big-liga.

Ohtani mengambil waktu untuk menenangkan diri, dan ketika dia kembali ke piring, Samardzija masuk lagi dengan fastball lain, yang satu ini berada di bagian dalam pelat. Ohtani mengikat bola di garis kanan lapangan, inci busuk.

Samardzija kemudian mengirimkan curveball tajam ke sepatu atasannya, tapi Ohtani, dengan ayunan Ichiro-seperti, golf itu ke lapangan tengah untuk satu.

“Dia tidak terlihat seperti saat itu terlalu besar baginya di sana,” kata Samardzija sesudahnya. “Dia tampak seperti miliknya. Sebagai seorang pria veteran, Anda selalu ingin melihat bagaimana mereka menangani beberapa at-bats pertama, dan dia agresif. Itu biasanya memberitahumu sesuatu. ”

Seminggu kemudian, Severino belajar sesuatu juga.

Severino memiliki salah satu bola basket terbaik dalam bisbol, dan ia mengirimkan 97-m.p.h. pemanas dengan pitch pertamanya tepat di tempat yang dia inginkan – di tangan Ohtani. Tapi Ohtani membuka gulungan dan memeluk bola tinggi di atas dinding 18 kaki di kanan.

Severino hanya bisa tertawa.

“Lain kali, saya tidak melempar ke dalam lagi,” katanya.

Seperti Severino menceritakan pertemuan itu minggu ini, ia menyebutkan menonton Ohtani pitch baru-baru ini di televisi. Dia kagum bahwa teko bisa memukul dengan baik dan pemukul bisa melesat dengan sangat baik, meninggalkan kesan bahwa satu-satunya hal yang tampaknya Ohtani hilang ketika dia tiba di New York adalah garis-garis.

Comments are closed.

Post Navigation